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软银推出一款新机器人Whiz 向韩国电商Coupang再投资20亿美元

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发表于 2021-4-29 14:23:09 | 显示全部楼层 |阅读模式
 
    热爱机器人的软银,又出招了!
如果说日本是全世界最热爱机器人的国家,那么软银就是全日本最热衷于机器人开发的公司,而且它们的热爱包罗万象,覆盖广泛。

从2012年软银收购了法国Aldebaran机器人公司78.5%的公司股份并同意资助后者发展机器人事业后,软银就开启了自己的机器人征途。

三年前软银推出了一款人形机器人Pepper,这是软银和Aldebaran Robotics共同研发的,它可以结合周围环境,主动进行互动沟通。Pepper推出时备受好评,不仅由于它呈现了优美姿态的关节技术,而且表情和声调的情绪识别技术也十分到位,与人类交流极为顺畅。2015年,Pepper在日本投入使用后进入了欧洲。在日本和欧洲市场,已经有1万多个Pepper机器人投入在食品杂货店、咖啡店、银行、地铁站等场景中使用。

拥有了Pepper的软银,又在去年大手笔地从谷歌母公司Alphabet手中收购了两家机器人公司,波士顿动力(Boston Dynamics)和Schaft。

但这依然不能满足软银对机器人的热爱。昨天软银集团发布了一款新型机器人“Whiz”,与3年前推出的对话机器人Pepper不同,Whiz的拿手技能是扫地。


据了解,Whiz将于明年2月在日本开售。这台擅长扫地的机器人重32公斤,内置来自曾获得软银“愿景基金”投资的圣地亚哥一家初创公司Brain的多个传感器,运行自动驾驶软件。同时它配有一个手柄传感器,主人可以通过它教会机器人需要清洁的空间布局,之后机器人就可以自动执行任务。该机器人配备了激光测距仪、3D摄像头、碰撞传感器,以及最长续航3个小时的电池组。即使室内有人走动,Whiz也能安全顺利地工作。

对于大众来说,这个新帮手Whiz可买可出租,租用的话月租金为2.5万日元(约合222美元)。就租金来说,这个价格并不便宜。

软银机器人公司首席业务官吉田健一称,仅软银就为打扫总部卫生聘请了3名清洁员,每月为此支付的费用约为18万日元。由于地面清洁工作约占总工作量的40%,使用Whiz机器人每月可为软银节省约3.5万日元的开支。

虽然目前软银还没有正式公布这款机器人的售价,只公开了租用价,但是以目前中国市面上销量较好的扫地机器人售价来对比衡量的话,这款Whiz的价格想必不会便宜。不过相较于目前市面上智能化程度有待进一步提高的扫地机器人而言,Whiz的出现,还是相当令人期待的。

    据路透社报道,周二,软银表示,它旗下的愿景基金(Vision Fund)将向韩国顶级电子商务公司Coupang再投资20亿美元。据知情人士透露,本轮投资对成立8年的Coupang公司的估值约为90亿美元。
早在2015年的时候,软银就曾向Coupang公司投资10亿美元。

Coupang迅速发展成为韩国电子商务市场上最大的商家。研究公司Statista的数据显示,该公司去年的营收为2.7万亿韩元(合24亿美元),其在线销售额几乎相当于韩国前三大电子商务网站销售额的总和。

Coupang公司表示,其营收在过去一年翻了一番,到2018年已经接近50亿美元。但由于建设庞大的基础设施、雇佣劳动力以及投资新技术,该公司也遭受了巨额亏损。过去5年,该公司累计亏损了1.9万亿韩元。因此,该公司面临着这样一个问题:它能否抵挡住E-Mart和乐天(Lotte)等老牌实体店的挑战。

在这个充斥着快递公司和大型企业集团的市场上,为了在竞争中脱颖而出,Coupang公司一直在努力。该公司已不仅仅是一家网站,它建立了庞大的交付网络。

Coupang创始人兼首席执行官Bom Kim表示:“我们现在获得的这20亿美元投资非常令人兴奋,因为我们可以继续投资更多技术平台来不断实现创新。”

该公司还推出了承诺24小时内送货的“火箭交付”(Rocket Delivery)服务,以及最近推出的“黎明交付”(Dawn Delivery)服务。

Kim表示:“我们之所以能在这么短的时间内做到这一点,原因在于我们多年来所进行的技术投资。”他指出,这笔新资本的目标是扩大Coupang公司在技术方面的投资。

投资Coupang对软银及其体量为980亿美元的愿景基金来说,是对一家亏损初创企业的又一次重大投资,他们试图投入大量资金,以获得足够有吸引力的回报。

本月早些时候,路透社报道,软银还向处于亏损状态的美国共享办公空间提供商WeWorkCos注资30亿美元。

凭借强大的技术和移动应用,韩国成为全球最大、增长最快的电子商务市场之一。市场研究机构Statista表示,到2021年,该国的零售电子商务交易额将从2016年的190亿美元增至326亿美元。

今年1月,E-Mart和其母公司Shinsegae宣布了一项初步协议,将利用私人股本公司预计的9.4亿美元投资来扩大其在线产品。

文章来源:网络版权归原作者所有。 文章仅代表作者个人观点,我们对文中观点保持中立,仅供考、交流之目的。如来源标注有误请告知,我们及时予以更正/删除。微信联系yangyaoyu88

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